China: Ford abre quinta planta donde fabricará la versión asiática del Escort

por Don Ruta

La multinacional automovilística estadounidense Ford acaba de poner en funcionamiento su quinta planta en China, la tercera que ubica junto a la metrópolis central de Chongqing, donde fabricarán una versión del Escort fabricada para el gigante asiático, anunció su filial china desde su sede en Shanghai, según desprende la agencia de noticias EFE.

Su nueva planta, Chongqing 3, tendrá una capacidad de producción de 360.000 unidades al año, y aunque comenzó su actividad ensamblando el nuevo Escort para el modelo chino, sus instalaciones cuentan con tecnología que les permite fabricar diferentes modelos.

La nueva fábrica requirió la inversión de USD $600 millones (477 millones de euros), y refuerza a la municipalidad de Chongqing como la mayor base de producción en el extranjero, y de hecho, la mayor fuera de su base industrial principal, en el sureste de Michigan, en Estados Unidos.

Ford Escort China 2014-2

“Esta expansión es una inversión en el futuro a largo plazo de Ford en el mercado con el mayor crecimiento del mundo”, destacó Mark Fields, el presidente ejecutivo de la firma, según recoge en un comunicado su filial china.

Se trata, dijo, de un paso “clave” hacia “nuestro objetivo mundial de aumentar nuestras ventas un 50%, hasta los 8 millones de vehículos anuales para mediados de esta década”. La planta comienza su actividad fabricando el nuevo Escort para el mercado chino, que fue presentado en el Salón del Automóvil de Pekín en abril pasado.

La apertura de la nueva fábrica se suma a la reciente puesta en marcha de otra planta adicional de producción de motores y de otra de transmisiones, ambas también en Chongqing, a las que se espera que se añada una sexta ensambladora de automóviles en el país, en la ciudad oriental de Hangzhou, a 170 kilómetros de Shanghai, en 2015.

Ford Escort China 2014-3

Durante 2013 las ventas de Ford en China crecieron un 50% interanual, con 935.813 unidades, 678.951 de ellas a cargo de su principal empresa mixta en el país, que fabrica sobre todo turismos, Changan Ford (CAF), lo que supuso un 62% más interanual. Otras 230.006 unidades se suman por parte de su segunda firma mixta en el país, Jiangling Motors (JMC), que fabrica furgonetas y vehículos comerciales, lo que supuso un 15% más interanual.

A eso se sumaron el año pasado 26.856 vehículos importados, un 231 por ciento más que sus 8.108 ventas de importación de 2012. Precisamente desde 2012 Ford ha estado ampliando sus plantas de producción en China, en su plan para contar con al menos seis ensambladoras distintas, con lo que espera duplicar su capacidad de producción en el país, en el que está llevando a cabo la mayor expansión de sus instalaciones mundiales en medio siglo.

La multinacional prevé producir en China, a partir de 2015, hasta 1,2 millones de unidades al año.